“地表最强”光学天文台址或位于南极

鞍山视线 刘 欣2019-04-17 16:32:19
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中科院最新观测结果证实  
“地表最强”光学天文台址或位于南极  
 

记者今天(4月17日)从中国科学院国家天文台获悉,随着南极极夜逐渐降临,中科院国家天文台位于南极冰穹A昆仑站的视宁度测量望远镜最近首次直接测量到了冰穹A的夜间大气视宁度。这一光学红外天文观测台址重要参数的获得,进一步证实了南极冰穹A可能是地面上最好的光学天文台址。

“视宁度数值越小,望远镜对暗弱天体的探测能力就越强。”中科院国家天文台研究员商朝晖说,“目前世界上最好的台址集中在夏威夷和智利,其平均大气视宁度在0.6角秒左右。而我们的测量结果证实,在冰穹A地表8米的高度之上,就有机会获得小于0.3角秒的极佳大气视宁度。”

在国家自然科学基金委员会的支持下,中科院国家天文台南极天文研究团组开展了冰穹A光学天文的台址测量工作,研制了昆仑视宁度测量望远镜,在国内经过大量低温和野外测试后,两台望远镜由我国第35次南极科考内陆队于2019年1月安装在海拔近4000米的昆仑站,架设在为其定制的8米高的塔架上。自安装调试结束后,望远镜即开始自动观测,已经获取了大量白天视宁度测量数据。结果表明,即使在白天,也有很多时间可以获得优异的自由大气视宁度。

科研人员介绍,目前两台望远镜仍在持续自动观测,长期的监测数据将可以为最终确认冰穹A的天文观测资源和我国南极天文台大型望远镜的建设提供科学依据。

据了解,地面大型望远镜的建设需要选择优良的台址。常规台址边界层厚度约数百米,而南极内陆冰盖由于其特殊的地理位置,大气边界层非常薄,使将望远镜架设在边界层之上成为可能。我国在冰穹A已经开展的台址测量表明,其边界层全年中值只有约14米,是南极冰穹C的一半,但过去在冰穹A尚无对夜间视宁度的直接测量。